利用鼻拭子,就能检测肺癌?

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利用鼻拭子,就能检测肺癌?

肺损伤或孤立性肺结节是一种肺部病变,一些患者在因某些原因进行X-射线检测时,可能会被偶然检测到肺部损伤。虽然医生通常在发现病变时会担心癌症存在的可能,但事实上在大多数情况下这些肺损伤都是良性的。例如,在国家肺癌筛查试验中,使用计算机断层扫描(CT)进行筛查的所有患者中有25%存在肺损伤,但是这些病例中约95%最终被发现是良性的。因此,在患者肺癌风险较低的情况下,这些侵入式的诊断程序往往是不必要的。那么,有没有更简单无创的方式来检测肺癌呢?近日,来自波士顿大学医学院(BUSM)的一项新研究就找到了一种侵入性小,成本低,更方便的方式来诊断肺癌。这一研究结果发表在Journal of the National Cancer Institute上。
正如这项新研究的作者所指出的,许多最终被诊断为良性的患者都经历了侵入性医疗手术,例如外科肺活检。但是此项研究发现了一种基因组工具,可以使医生能够通过简单地使用鼻拭子来告诉患者他们是否具有恶性病变。
利用鼻拭子,就能检测肺癌?
鼻拭子采集样本
1.鼻上皮具有肺癌生物标志物
BUSM研究人员从被评估为肺部病变的患者处收集鼻上皮拭子。这些参与者是正在吸烟或曾经吸烟的人。科学家检查这些鼻拭子并通过使用微阵列——一种通常用于检测基因突变的遗传工具来分析参试者的基因表达。
研究人员发现癌症相关的基因表达在两个气道位置以相似的方式改变。因此他们认为,吸烟人群中的鼻气道上皮细胞一直延伸到了鼻子,并且鼻拭子上可能有肺癌的生物标志物。
BUSM的医学教授,本研究的共同资深作者Marc Lenburg博士解释了这项研究的意义:“我们的研究结果清楚地证明了癌症相关的气道损伤的存在,并且可以在鼻上皮中检测到。我们发现鼻上皮基因表达能够独立于标准临床危险因素揭示患者癌症状况,这表明鼻上皮基因表达可能有助于肺癌检测,此外,这种鼻腔样本可以通过非侵入性的简单易操作的设备收集。”
2.肺癌急需非侵入性的诊断方法
BUSM的医学,病理学和生物信息学教授,本研究通讯作者Avrum Spira博士强调:“开发其他诊断方法来评估肺部病变,以确定哪些患者应接受CT监测或侵入性活检是十分有必要的。”检测该“损伤区域”的分子改变的技术使我们能够在没有侵入性操作的情况下更早地排除疾病。
这项研究建立在该团队以前的工作基础上,他们在支气管的上皮找到肺癌的另一个生物标志物。Spira博士解释说:“我们小组以前推断并验证了支气管上皮基因表达生物标志物可用来检测正在吸烟和曾经吸烟者的肺癌情况。这项创新技术显着改善了肺癌诊断方法。考虑到支气管和鼻上皮基因表达都可以相似地被吸烟暴露改变,因此我们试图在这项研究中确定癌症相关基因表达是否也会在更容易获得的鼻上皮中发生变化。”
参考资料:
Nasal swab could help diagnose lung cancer

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